Moderne muziek uit Japan: welke muziek is populair en wat zijn de hypes van het moment?

Akeboshi, Crystal Kay, KAT-TUN, Bump of Chicken, Yamamoto Ryohei. Deze namen zeggen je niet veel maar in Japan zijn ze razend populair. J-pop, J-rock, J-metal: moderne Japanse muziek is een combinatie van Westerse stijl en Japanse cultuur. Dit toont aan hoe groot de Japanse invloed op de westerse cultuur is.

Schattig

De meidengroep AKB48, de metal pop van Babymetal en de songs van Kyary Pamyu Pamyu, de Japanse Lady Gaga: ze zijn totaal verschillend op muzikaal vlak. Eén ding hebben ze gemeen: hun lieftallige verschijning. Japanse pop is ‘kawaii’, wat zoveel betekent als ‘schattig’ of ‘lieflijk’.

Akihabara

Een fantasiewereld in Tokyo: dat is de Akihabara-wijk. Het is the place to be voor wie van elektronica houdt, voor gamers en voor wie zot is van de nieuwste snufjes. Niet zo verwonderlijk dat één van de grootste exportproducten van uit deze buurt J-pop is, het mysterieuze en intrigerende muziekgenre.

Een parallelle wereld

Alles aan J-pop is zorgvuldig samengesteld: de kostuums, de persoonlijkheden en zelfs het “echte leven” van de bandleden zijn (na)gemaakt. Het doel? Een verhaal vertellen dat een specifiek type consument tevreden stelt.

AKB48

Dit is verreweg de meest succesvolle popgroep van Japan. Deze meidengroep, vernoemd naar de wijk Akihabara, treedt elke dag op in een eigen theater. Aanvankelijk bestond de groep uit 48 meisjes, die in 3 verschillende groepen (A, K en B) werden opgedeeld. Later werden er nog twee extra groepen (4 en 8) toegevoegd. Samen met heel wat leden die nog in opleiding zijn, werd de meidengroep van 88 leden in 2013 door Guinness World Records uitgeroepen tot de grootste popgroep. Sinds 2009 zijn er elke zomer verkiezingen waarin de fans bepalen welke meisjes aan de volgende single mogen deelnemen. Van een hype gesproken: in 2011 brachten meer dan 1 miljoen fans hun stem uit…

Surrealistisch

Een echte ster is ze, Hatsune Miku. Deze fictieve popdiva met een synthetische stem wordt als hologram geprojecteerd op het podium en ze zingt liedjes met een live band. Haar naam betekent letterlijk “eerste geluid van de toekomst”. Japan blijft – ook wat betreft popmuziek – het westen altijd een stapje voor: Hatsune Miku is een virtueel talent, die een uitverkochte tour deed door de Verenigde Staten en samen speelde met Lady Gaga en Pharell Williams. Ongelooflijk… maar waar.

Referenties
1. https://www.dbnl.org/tekst/sijs002chro01_01/sijs002chro01_01_0018.php?q=j-pop#hl1
2. https://www.encyclo.nl/begrip/Kawaii
3. https://theculturetrip.com/asia/japan/articles/how-the-neighbourhood-of-akihabara-became-the-worlds-nerd-and-j-pop-capital/
4. https://nl.wikipedia.org/wiki/AKB48
5. https://ec.crypton.co.jp/pages/prod/vocaloid/cv01_us