Wat is obon ?

Obon is een boeddhistisch festival dat plaatsvindt in Japan midden juli of midden augustus, afhankelijk van de streek. De geesten van de overleden voorvaderen zouden eens per jaar terugkeren om 3 dagen door te brengen met de familie. Ook al is Obon geen officiële nationale feestdag, toch nemen veel mensen deze periode vrijaf om terug te keren naar hun geboortestad aangezien dit een belangrijke familiegebeurtenis is. 

Wat zijn de rituelen van Obon? 

Mensen poetsen het huis, zetten bloemen en leggen groenten en fruit als offer in het butsudan (boeddhistische altaren die veel families thuis hebben, hoewel ze tegenwoordig minder vaak voorkomen). Op de eerste dag van Obon (Mukae-bon) worden er cho-chin-lantaarns aangestoken en bezoeken de mensen hun familiegraf om de zielen van de voorvaderen te verwelkomen en naar huis te leiden. In sommige streken wordt er een vuur, mukae-bi, aangestoken aan de voordeur van de huizen. Op de laatste dag (Okuri-bon) wordt het okuri-bi-vuur aangestoken om de geesten weer terug te zenden. 

Een bijzondere Okuri-bi in Kyoto 

Gozan no Okuribi ook gekend als Daimonji Festival is het hoogtepunt van het Obon festival in Kyoto. Gigantische vreugdevuren (van ongeveer honderd meter hoog) in de vorm van kanji-karakters of boeddhistische symbolen worden een voor een aangestoken van het oosten tot het westen op de heuvels van de vijf bergen die de stad omringen. Ze branden ongeveer een uur en zijn zo groot dat iedereen ze van ver kan zien. Dit is dan ook niet voor niets een belangrijke toeristische attractie geworden. 

Welke andere activiteiten vinden plaats tijdens Obon?

Bon odori (Bon-dans): het is een eenvoudige, repetitieve dans die wordt uitgevoerd in parken of tempels, waarbij mensen grote cirkels vormen rond een yagura (podiumtoren). Naast de muziek wordt er op Japanse drums gespeeld in de yagura om het ritme van de dans aan te houden. Deze dans moet de zielen verlossen van de dood tijdens hun bezoek aan deze wereld. Meestal dragen de mensen voor de dans een yukata (een lichte zomerkimono van katoen of linnen). 

Toro nagashi (afscheid met lantaarns): mensen maken versierde papieren lantaarns met een kaarsje erin en laten ze samen met de ziel van hun voorvaderen wegdrijven op de rivier of op zee. In sommige steden buiten Japan werd deze traditie overgenomen, zoals in St. Paul, Minnesota, een zusterstad van Nagasaki, waar jaarlijks een Japans Lantaarnfestival wordt gehouden in het teken van de zielen van de voorvaderen, maar ook van wereldvrede. 

Shōrō nagashi (bootprocessie voor de geesten): dit is een evenement dat jaarlijks wordt gevierd in Nagasaki op 15 augustus. Het lijkt op toro nagashi, maar in plaats van lantaarns maken mensen, die tijdens het voorbije jaar iemand hebben verloren, boten (shoro-bune) van bamboe, gras of karton, die ze samen met de ziel van de overledene laten wegdrijven op de rivier naar de zee.