Waarom leven de bewoners van Okinawa, één van de 4 Blue Zones, langer?

Share on email
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Honderdjarigen hebben altijd veel belangstelling gewekt, zowel bij wetenschappers als bij het brede publiek. Maar deze interesse is nog groter voor de langstlevende bevolkingsgroepen ter wereld, waarin het grootste deel van de honderdjarigen leeft.

Blue zones

In 1999 werd op basis van een wetenschappelijke studie aangetoond dat er op Sardinië enorm veel honderdjarigen leefden. De Belgische demograaf Michel Poulain bakende het gebied op de kaart af met een blauwe markeerstift en de benaming ‘Blue Zone’ deed zijn intrede! Het begrip ‘Blue Zone’ is sindsdien wetenschappelijk gedefinieerd als “een afgebakend en homogeen geografisch gebied waar de bevolking dezelfde manier van leven en het leefmilieu delen en waar bewezen is dat levensverwachting uitzonderlijk hoog is”.

Sinds maart 2000 wordt een gebied in de bergen van Sardinië ‘Blue Zone’ genoemd. Nadien volgden er nog drie andere nl. in Okinawa, Costa Rica en het Griekse eiland Ikaria.

Japan

Japan heeft de hoogste levensverwachting bij geboorte ter wereld (in 2020 81,4 jaar voor mannen, 87,5 jaar voor vrouwen), het is ook het land met de grootste populatie honderdjarigen ter wereld. Op 31 september 2020 telde men in Japan 80.450 honderdjarigen. Vergelijken we dit cijfer met België dan zouden we nu 8.000 honderdjarigen moeten hebben, terwijl dat er slechts 2.000 zijn!

Okinawa

Okinawa is een van de 47 prefecturen van Japan, dat bestaat uit 44 eilanden die zich uitstrekken over meer dan duizend kilometer. De bevolking van Okinawa beschouwt zichzelf nog steeds als anders dan die van het vasteland van Japan, als het gaat over hun cultuur en hun traditionele levensstijl. De populatie bestaat uit 1,3 miljoen inwoners en wordt beschouwd als een van de minst economisch ontwikkelde van Japan.

De levensduur van de bewoners van Okinawa is echter legendarisch, zoals blijkt uit deze oude inscriptie die op een rots in het dorp Ogimi werd gegraveerd: “Op je 70e ben je nog maar een kind; op je 80e ben je nog maar een tiener; en als je voorouders je op je 90e uitnodigen om je bij hen in het paradijs te vervoegen, vraag hen dan om tot je 100e te wachten; op dat moment zul je er nog eens over nadenken.”

Bron: Michel Poulain – Professor Emeritus UCLouvain
Wanneer u onze website gebruikt, worden er cookies geplaatst voor analysedoeleinden en om uw ervaring op onze website waardevoller te maken. Als u op “Akkoord” klikt, wordt er nog een cookie geplaatst die ervoor zorgt dat de inhoud en advertenties beter op uw voorkeuren voor deze en andere websites worden afgestemd.
Akkoord Lees meer over het beheren van uw cookie-instellingen.