Valentijnsdag in Japan: Giri, Honmei of Tomo choco?

Deze maand wenst Yakult, opgericht in Japan meer dan 80 jaar geleden, je een romantische Valentijnsdag. 

In Japan bestaat immers ook een diepgewortelde traditie rond het vieren van Valentijnsdag. En net zoals bij ons worden er pralines geschonken. 

Maar de hoofdpersonages van het feest verschillen: in het westen zijn het de geliefden, in Japan de vrouwen. 

Ook de motivatie voor het geven van een geschenkje verschilt enigszins: er worden pralines geschonken aan de man van wie men houdt, uiteraard, maar ook aan mannen met wie men sociale relaties heeft (bv. werkcollega’s), aan vrienden en aan vriendinnen. Er worden verschillende soorten chocolaatjes geschonken volgens strikte regels, wat de verkoop van dit product enorm boost. De aanloop naar Valentijnsdag is dan ook goed voor de helft van de jaaromzet van pralines. 

Met andere woorden Morozoff Ltd is in zijn opzet geslaagd. Dat is immers het merk van confiserie, chocolade en taarten dat in de jaren 30 valentijn lanceerde in het oosten. Het zou pas een echte trend worden in de jaren 50, in het kielzog van een belangrijke golf van verwestersing. 

Gek genoeg kwam het door een vertaalfout in een reclamecampagne – die oorspronkelijk bedoeld was voor de westerlingen op Japanse bodem en pas daarna verspreid werd onder de Japanners zelf – dat het jaarlijks terugkerende feest werd gelanceerd als de dag waarop de vrouwen hun gevoelens voor de mannen uiten. Zo werd 14 februari in Japan de dag waarop enkel vrouwen pralines schenken. Ze doen dat met een strikt respect voor bepaalde regels die samenhangen met de verschillende sociale en persoonlijke relaties: een fout op dat vlak is echt niet gepermitteerd in het land van de Rijzende Zon. Het is dus opletten geblazen, want je schenkt: 

Giri choco (verplichte pralines) aan mannen aan wie je iets geeft omdat het zo hoort volgens de sociale verplichtingen. Het gaat om een doos pralines voor een beperkte prijs bestemd voor bijvoorbeeld collega’s of bazen, ongeacht de gevoelens die men heeft voor de persoon in kwestie. Voor de personen die we eigenlijk liever niets zouden geven, maar aan wie we toch iets moeten geven, bestaat er de subcategorie Cho-Giri-Choco, de zogenaamde ‘superverplichte pralines’. 

Honmei choco (pralines die uit liefde worden gegeven) aan de man van wie je houdt. Je kunt pralines in elegante verpakkingen kopen in de winkel, maar vaak worden de geschonken pralines zelf gemaakt: de tijd die eraan wordt gewijd, weerspiegelt dan de liefde voor de man. 

Tomo choco (pralines van de vriendschap) aan vriendinnen en bepaalde belangrijke vrienden. 

 En de mannen? Gedurende een dertigtal jaar ontvingen zij enkel zoete geschenkjes, maar sinds de jaren tachtig moeten ze iets teruggeven. 

Dat doen ze exact een maand later op White Day. Ze bedanken de schenker die dag met een geschenk van een hogere waarde dan wat ze kregen. Het kan gaan om chocolade, maar ook om koekjes, een knuffel of een juweel.