Yoga en kinderen: houdingen en hun voordelen

Enkele weken geleden werd het alweer bevestigd in de wetenschappelijke literatuur, die reeds bol staat van de bewijzen: yoga beoefenen, kan de cognitieve ontwikkeling van kinderen helpen door het concentratie- en begripsvermogen te verbeteren, ook bij kinderen met concentratieproblemen.

Er worden nog andere voordelen aangehaald, zoals stressbeheersing, het controleren van angsten, maar ook een betere lenigheid en een beter bewustzijn van lichaam en ruimte.

Zoals bij alle fysieke activiteiten voor kinderen zijn plezier en betrokkenheid van het grootste belang.

Daag ze maar eens uit met een ‘yoga-initiatie’ die draait rond dieren. Deze asana’s of houdingen, die zeer geschikt zijn voor kinderen, dragen immers allemaal de naam van een dier. Dit zijn onze favorieten:

1.De cobra (Bhujangasana):

“Beeld je in dat je een cobra bent in haar mand. Opgelet, ik haal het deksel eraf… Ben je klaar?”

Ga op je buik liggen en hef je hoofd op, zoals een slang die uit zijn mand komt. Kom beetje bij beetje recht, ruggenwervel per ruggenwervel. Zet vervolgens je handen naast je borstkas onder je oksels, om je nog verder te kunnen oprichten. Het is belangrijk dat je nek recht blijft en dat je armen gestrekt zijn.

Voordeel: flexibiliteit en versteviging van de rugspieren

2.De leeuw (Simhasana):

“Nu zullen we eens zien of je een echte koning van het woud bent. Laat je klauwen zien en brul!”

Ook dit is yoga! Zit op je knieën met gekruiste enkels en laat je zitvlak rusten op je hielen. Duw je handen krachtig op je knieën en beeld je in dat je vingers de klauwen van de leeuw zijn en maak nu… een lange tong, sper je ogen wijd open en brul als een leeuw!

Voordelen: ontwikkeling van een gezond zelfbeeld.

3.De neerwaartse hond (Adho Mukha Svanasana)

“Heb je al eens gezien hoe je hondje Toby zich uitrekt wanneer hij een dutje heeft gedaan? Dus echt het moment dat hij eens goed geeuwt en al zijn poten uitstrekt? Wel, nu ben jij Toby die in de loop van de namiddag wakker wordt na zijn dutje…”

Begin op handen en knieën en hef daarna je bekken en knieën omhoog. Terwijl je je benen geleidelijk aan volledig strekt, breng je je hoofd tussen je schouders en breng je je armen in het verlengde van je romp.

“Kijk nu maar eens even rond: is het niet leuk om je kamer eens helemaal ondersteboven te bekijken?”

Voordelen: verlengen van de ruggengraat, stretchen van de achterdijspieren, verstevigen van de armen

4. Kat en koe (Marjariasana e Bitilasana)

“Kijk rechttoe, kijk naar je buik en een miauw wordt een boe! Heb je dit nog nooit gehoord? Het is de magische formule om een kat in een koe te veranderen! Geloof je het niet? Laten we het eens proberen”

We beginnen opnieuw op handen en knieën. Bij het maak je de rug zo hol mogelijk en breng je het hoofd naar achter om naar boven te kijken. Adem uit, maak de rug bol, breng je hoofd naar beneden en kijk door je armen naar je navel. Herhaal deze cyclus minstens drie keer.